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Mississippi menacé de fermeture d'expédition que les niveaux d'eau baisse

Update: February 28 From: BBS Author: Anonymous Tags: entreprise-technologie, énergie-climat

Introduction

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Le Mississippi vu de la remorqueur de Ed Drager est une rivière en retraite: Une barge échouée géant est échoué là où l'eau a baissé, avec des barres de sable jaillissant en vue. Le bureau de barge flottante où les remorqueurs rapports de capitaine de bateau pour devoir est incliné comme un Funhouse. Un côté repose maintenant sur la rive exposée. «Je ne ai jamais vu la rivière cette faible», a déclaré Drager. "Ce est bizarre."

La pire sécheresse depuis un demi-siècle a apporté des niveaux d'eau dans le Mississippi près de creux historiques et pourrait fermer tous les navires dans une affaire de semaines - à moins que Barack Obama prend des mesures extraordinaires.

Ce est le deuxième événement extrême sur le fleuve en 18 mois, après l'inondation au printemps de 2011 a forcé des milliers à fuir leurs maisons.

Sans pluie, les niveaux d'eau sur le Mississippi devraient atteindre des niveaux historiquement bas ce mois-ci, le National Weather Service a déclaré dans ses dernières prévisions de quatre semaines.

"Tous les ingrédients pour nous amener à une de tous les temps record sont certainement en place», a déclaré Mark Fuchs, un hydrologue à la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) à St. Louis. «Je serais très surpris si nous ne avons pas établi un record cet hiver."

La sécheresse a déjà créé un point d'étranglement de basse mer au sud de Saint-Louis, près de la ville de Thèbes, où pinacles de roche étendent vers le haut à partir du fond de la rivière, ce qui rend le passage perfide.


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Tim McDonnell / Bureau Climatisation



Les compagnies maritimes transportent 15 barges à la fois au lieu d'une chaîne typique de 25, parce que les plus grandes courses sont trop gros pour les conditions d'exploitation actuelles.

Barges sont envoyés avec des charges plus légères, ce qui pour plus de trafic, avec plus de retards et Back-UPS. Tronçons de la rivière sont maintenant réduits à la circulation à sens unique. Une longue vague de froid pourrait rendre la navigation encore plus délicate: l'eau lent Shallow est plus susceptible de se boucher avec de la glace.

Les projections actuelles suggèrent des niveaux d'eau pourraient tomber trop bas pour envoyer des barges travers Thèbes avant la nouvelle année - sauf se il ya de fortes pluies.

La télévision locale à Saint-Louis est distribuent déjà des avertissements à propos de doom-chargés rouille métal et des matières dangereuses exposées par les eaux fuyantes.

Les compagnies maritimes disent les conséquences économiques d'un arrêt sur le Mississippi seraient dévastatrices. Environ 7 milliards de dollars en produits de première nécessité se déplace généralement sur la rivière à cette époque de l'année - y compris céréales, le charbon, le mazout de chauffage, et le ciment.


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Tim McDonnell / Bureau Climatisation



Couper la route de transport serait un désastre qui résonnent à travers le Midwest et au-delà.

"Il ya tellement de questions en jeu ici", a déclaré George Foster, propriétaire de Marine Services JB. "Il ya tellement qui se déplace sur la rivière, et pas seulement du charbon et des produits céréaliers, mais il faut du ciment, de l'acier pour la construction, les produits chimiques pour les usines de fabrication, les usines de pétrole, de l'huile de chauffage. Toutes ces choses se déplacent sur les voies navigables, donc si il se arrête, vous avez un énorme arrêt du commerce ".

Les entreprises locales qui dépendent de la rivière pour expédier leurs marchandises parlent déjà mises à pied si le Mississippi ferme à la navigation. Ce sont seulement les premières victimes, Foster a dit. "Il va affecter les gens à l'épicerie, à la pompe à gaz, avec la construction de la maison et ainsi de suite."

Et il va tomber particulièrement difficile pour les agriculteurs, qui ont pris un gros coup au cours de la sécheresse et qui se appuient sur le Mississippi pour expédier leur grain vers les marchés d'exportation.

Les agriculteurs de la région en général ont perdu jusqu'à trois quarts de leurs cultures de maïs et de soja à la sécheresse de cette année. Les anciens disent que ce était la pire année ils peuvent se souvenir.

"Nous avons vécu des moments secs. En 1954, quand mon père et grand-père d'élevage ici, ils avaient à peu près rien parce que ce était tellement sec ", a déclaré Paul McCormick, qui cultive avec son fils, Jack, à Ellis Grove, Ill., Au sud de Saint-Louis. "Mais je pense que ce était un haut de forme pour moi cette année."

Maintenant, cependant, les agriculteurs sont confrontés à la perspective de ne pas être en mesure de vendre leur grain du tout parce qu'ils ne peuvent pas l'obtenir sur le marché. Les agriculteurs peuvent aussi du mal à trouver d'autres articles en vrac, tels que les engrais, qui sont généralement expédiés par barge.

«La plupart des céréales produites sur notre ferme finit liée à l'exportation", a déclaré Jack McCormick, qui élève des bovins de boucherie et de céréales avec son père. "Il finit par descendre la rivière. Ce est un très bon marché pour nous, et si vous ne pouvez pas déplacer ce qui signifie un prix inférieur, ou vous devez trouver un moyen différent pour le déplacer. Le tout se termine comme un prix plus bas pour les agriculteurs. "

L'industrie du transport maritime à St. Louis veut la Maison Blanche pour ordonner la libération de plus d'eau de la rivière Missouri, qui se jette dans le Mississipi, de garder les eaux assez haut pour les longues barges qui flottent sur la rivière à la Nouvelle Orléans.

Foster a dit l'eau supplémentaire serait pendant 60 jours ou plus - le temps pour l'Army Corps of Engineers pour BLAST et effacer la série de pics rocheux le long du fleuve, près de la ville de Thèbes, qui menacent barges pendant cette période de basses eaux.

Mais l'envoi de plus d'eau du Missouri condamnerait États en amont, tels que le Montana, le Nebraska et le Dakota du Sud, qui dépendent de l'eau de la Missouri et sont également pris dans la sécheresse.

"Il ya des agriculteurs et des éleveurs là-haut avec le bétail qui ne ont pas l'eau pour rester en vie. Ils ne ont pas assez de fourrage. Ils ne ont pas assez d'eau d'irrigation », a déclaré Robert Criss, un hydrologue à l'Université Washington à St. Louis qui a passé sa carrière à étudier le Mississippi. "Quelle façon stupide pour utiliser de l'eau en période de sécheresse."

Les élus du Dakota du Sud et ailleurs ont repoussé énergiquement à l'idée d'envoyer leur eau en aval. Foster estime il est au mieux une chance 50-50 Obama sera d'accord pour ouvrir les portes.

Mais ces mesures à court terme ne tiennent pas compte d'un problème encore plus grand. Les climatologues estiment que le Mississippi et d'autres rivières se dirigent vers une ère des extrêmes, en raison du changement climatique.

Ce temps de l'année dernière, du Mississippi près de Saint-Louis était de 20 pieds plus profond en raison de fortes pluies. Au printemps de 2011, l'Army Corps of Engineers a explosé deux miles de digues pour sauver la ville du Caire, Ill., Et le Missouri terres agricoles, et les pièces volontairement inondées de la Louisiane rurale pour se assurer Baton Rouge et la Nouvelle Orléans est resté sec.

"Il a en quelque sorte changé sur nous, et il commuté assez rapide", a déclaré le chef de la Garde côtière Ryan Christiansen. "Ce ne était pas qu'il ya bien longtemps que vous aviez assez élevé inondations, et maintenant nous nous dirigeons vers bas record."

D'autres soutiennent que le Mississipi est déjà sur-conçu, après un siècle et demi de falsification écoulement naturel de la rivière.

Au fil des décennies, le Congrès a financé un certain nombre de projets visant à approfondir le chenal de navigation, en doublant en profondeur à neuf pieds, et la construction d'un système complexe de barrages et d'écluses de garder la rivière dans un espace confiné.

L'Army Corps of Engineers est constamment dragage fond de sable de la rivière ou la construction de nouvelles digues de garder barges déplacer.

Ces efforts pour contenir le fleuve à un canal profond et étroit sont soupçonnés d'avoir fait les régions avoisinantes plus vulnérables aux inondations extrêmes - comme en 2011, lorsque des milliers ont été forcés de fuir leurs maisons.

Ils peuvent également pas de sens dans l'utilisation à long terme de la rivière.

Criss soutient les trains de barges flottantes longues sur le Mississippi sont tout simplement trop grand pour le cours supérieur de la rivière de toute façon, et que l'industrie est injustement subventionné par rapport aux autres fournisseurs de transport tels que le rail.

"L'ensemble du système ici a été entièrement reconfiguré pour accueillir ces barges monstrueuses," at-il dit.

«Ce est tout le problème. Nous voulons lancer bateaux sur la rivière avec les courants d'air neuf pieds qui sont presque un quart de mile de long. Ils sont trop grands pour la taille de la rivière ici. "

Le Mississippi, Criss dit, a besoin de plus petits bateaux.

Mississippi menacé de fermeture d'expédition que les niveaux d'eau baisse
Cette histoire est apparue sur le site du Guardian dans le cadre de la collaboration climat de bureau.

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