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Colombie Dispatch 1: Revisiter la Colombie

Update: February 1 From: BBS Author: Anonymous Tags: Journalisme

Introduction

Retour en 2006, après que je ai quitté mon poste d'enseignant l'école secondaire, je suis allé en vacances en Équateur et sur un coup de tête, a décidé de prendre le bus au nord, curieux un pays que je avais entendu parler souvent, mais peu compris.

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Retour en 2006, après que je ai quitté mon poste d'enseignant l'école secondaire, je suis allé en vacances en Équateur et sur un coup de tête, a décidé de prendre le bus au nord, curieux un pays que je avais entendu parler souvent, mais peu compris. Je suis arrivé dans un village colombien sur un grand lac de montagne, où les fleurs et les soldats floraison toting énormes canons entourés pittoresques maisons de style alpin.

De cette histoire

Le village sur La Cocha, que le lac est appelée, ne était pas en état de siège. La présence militaire a assuré que les excursionnistes se sentaient en sécurité colombiennes passer une après-midi ensoleillé sur l'eau, se il y avait seulement une poignée de touristes ce jour-là. La zone entourant le lac était le site de l'activité de la guérilla et le trafic de drogue; panneaux publicitaires le long des routes encouragés passants à appeler une ligne de dénonciation anonyme des informations sur héroïne et de morphine laboratoires.

Comme la plupart des visiteurs de La Cocha, je ai payé quelques pesos pour un tour sur une petite île dans l'un des petits bateaux à moteur colorés qui parsemaient la rive. Je ne avais que trois jours en Colombie avant mon retour à Quito pour prendre mon avion à Washington. Mais je ai toujours voulu revenir. Chaque colombienne je ai rencontré dit que je ne avais pas vraiment vu leur pays, et qu'il y avait beaucoup plus à leur patrie que le, stéréotype violente de drogue rempli. Colombie varie de villes cosmopolites de centenaires ports coloniaux, sommets enneigés à jungle amazonienne dense.

La Colombie est le meilleur allié des États-Unis en Amérique du Sud, et l'un des plus grands bénéficiaires de l'aide américaine dans le monde. Il est difficile de résumer conflit de longue date de la Colombie; ce est une situation complexe avec de nombreux côtés. Les combats remonte au moins à l'assassinat du maire de la capitale de la Colombie, Bogota, en 1948, qui a déclenché des affrontements entre les libéraux et les conservateurs pour la prochaine décennie. Dans les années 1960, des guérillas de gauche ont commencé à combattre pour des idéaux marxistes, et au fil des années ils ont fini par contrôler une grande partie du pays par la violence, l'extorsion, l'enlèvement et le trafic de drogue.

Des groupes paramilitaires de droite formées en légitime défense contre les guérilleros dans les régions hors du contrôle du gouvernement et est rapidement devenu connu pour des tactiques violentes, implication dans le commerce de la drogue, et les massacres de civils. Mais ces groupes sont maintenant en déclin dans la force, et le gouvernement prétend que la paix pourrait être à portée de main.

Au cours des dernières années, des dizaines de milliers de paramilitaires et la guérilla ont démantelé après la pression du gouvernement. Le plus grand groupe de guérilla, les FARC, a été traitée une série de coups, y compris le sauvetage de l'armée des otages de cet été. Les enlèvements et les meurtres en Colombie ont fortement chuté depuis que le président Alvaro Uribe a pris ses fonctions en 2002, et une grande partie du pays est remarquablement sûre par rapport à il ya une décennie enlèvements signalés est passé de 1709 en 2002 à 226 en 2007 et homicides a chuté de 23 523 à 17 198 dans le même laps de temps.

Alors que Uribe jouit de cotes d'approbation énormément élevées, il ya encore beaucoup de critiques de la ligne dure ses tactiques militaires. Groupes de droits de l'homme affirment que l'armée tue régulièrement des civils et les présente comme des guérilleros. Uribe a tiré 27 soldats et officiers en octobre prochain pour une éventuelle implication dans ces meurtres. Et la Colombie reste de loin le plus grand producteur et exportateur mondial de cocaïne, quelque chose que les milliards de dollars d'aide américaine canalisés à des programmes d'éradication de la drogue à travers le Plan Colombie ne ont pas réussi à dent de manière significative.

Je suis retourné à la Colombie pendant six semaines cet été pour apprendre à connaître les diverses cultures de la Colombie et de parler avec les gens qui travaillent dur pour améliorer leur pays. Je ai visité les villages ruraux où les traditions africaines transplantées prospèrent et les grandes villes où les projets de développement transformés bidonvilles fois-mortelles. Mes dépêches régulières pour Smithsonian.com seront raconter leurs histoires.

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